中国嵌入式厂商欲挤占本地市场

2004-06-08 09:45:00
coretek
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       近几年,中国厂商在嵌入式处理器以及嵌入式软件的开发上取得了长足进步。许多厂商表示,随着嵌入式系统的国产化程度越来越高,本地企业将有更多的机会取得市场优势,从而有利地占领国内消费电子、通信和工业控制等嵌入式应用市场。


       嵌入式系统随着市场的不断增长,其竞争也越趋激烈,总体上,国际市场发展迅速,技术和市场日趋成熟,中国市场虽然增长很快,而且潜力巨大,但技术和市场都不成熟,许多厂商仍处于初始阶段。


       中国已经成为全球重要的电子产品制造基地之一,嵌入式应用的重点市场包括数字消费类电子产品,通信产品和工业控制等,巨大的市场促进了国产嵌入式硬件和软件的开发和应用。


       国产嵌入式处理器打破僵局 


       嵌入式处理器是中国的弱项,但在近几年的发展中,也取得了质的突破。


       目前国际上嵌入式系统硬件尤其是嵌入式处理器,技术发展非常快,由8位、16位已经逐渐升级到32位,甚至有些应用已经达到64位,而且数字消费产品中使用的核心集成电路均采用0.18um或0.15um的设计制造工艺。中国目前集成电路设计及制造的最高工艺水平为0.25um,因此核心数字消费类IC全部依赖进口。英特尔、摩托罗拉公司成为PDA微处理器芯片的主要供应商,而LSILogic公司在2001年合并C.CUBE之后成为影碟机解码芯片主要的提供商之一。


       而经过几年的发展,中国在嵌入式处理器方面取得了重要突破:2001年,中国首枚具有自主知识产权的32位实用化微处理器(CPU)芯片“方舟-1”宣布进入量产阶段。这枚以0.25微米工艺制造的处理器是面向宽带网络应用的高集成度CPU芯片。它集成了一个32位的“方舟”RISC微处理器核心和大量的片上单元,可应用于网络计算机、宽带智能终端、机顶盒、数字电视、交换机、路由器以及工业控制等领域。


       这种突破对中国嵌入式产业的发展产生了积极和深远的影响。北京中芯微系统有限公司总裁李德磊表示:“与PC平台形成的处理器和操作系统的行业垄断不同,嵌入式CPU没有统一的标准,也没有形成行业垄断。信息设备市场蕴涵着巨大商机,再加上Linux的兴起,使得中国发展嵌入式CPU成为可能。” 据业内专家介绍,中国已经推出了五中不同的嵌入式微处理器,并在市场拓展方面取得一定进展,如中芯微系统与嵌入式Linux软件供应商中软合作推出的NC,已经开始进入政府信息化和教育市场。


       中国信息产业由低端的生产制造向高端的设计研发延伸的趋势已经越来越明显,一些新兴的的投资不断向高端领域涌入。最近,上海科技公司与上海交大创奇信息安全芯片有限公司,共投资3.5个亿,主攻32位RISC嵌入式微处理器的研发设计。


       另一个值得注意的情况是,英国ARM公司已经开始重视中国的设计能力,ARM公司中国业务总监谭军表示:“ARM将向中国企业全面介绍ARM的IP核技术,如ARMCPU核、AMBA设计套装工具、PrimeCells、PrimeXsys和开发工具,并帮助中国企业获得系统芯片设计能力。ARM将主攻中国的无线、PDA、CPS、互联网、消费电子以及机顶盒和智能卡市场,同时推广ARM开发工具。”


       从总体上看,中国自主推出的嵌入式微处理器所占有的市场份额仍然微乎其微,这只是由于这些产品推出的时间不长,完全被市场接受还需要一段时间。


       嵌入式软件是突破口 


       中国嵌入式软件产业的发展则显得雄心勃勃。中软和中科红旗的嵌入式Linux把目标瞄准工业控制、消费电子和通信市场。而科银京成更把其矛头直接指向了嵌入式软件国际大鳄风河系统公司,并计划在未来几年逐步抢占风河系统在中国的市场。


       虽然中国在嵌入式硬件制造方面比较落后,但在嵌入式软件开发上,中国一些新兴的厂商信心十足,欲在中国市场全面出击。 业内专家估计,2001年风河系统公司在中国的销售额大约为800万美元。而中国嵌入式软件的市场总体规模约在1500万美元左右。此外,进入中国市场的的还有微软、QNX和Nuclcar等公司的产品。


       风河系统公司的主打嵌入式产品为VxWorks,其应用主要瞄准通信市场的智能电子设备,消费类产品如PDA等的应用并不多。风河系统中国首席代表韩青表示:“风河系统的产品应用于非PC而又含有微处理器的智能电子设备市场。如中国机顶盒市场基本上采用风河系统的嵌入式软件,还有DVD,可上网的电视,逐行扫描电视,可上网的打印机和复印机等,都是公司的主要市场。”


       同时,VxWorks是市场经过认证的产品,具有较高的可靠性,而且全球的第三方合作伙伴也非常多。经过多年的经营,风河系统已经与许多主流的处理器厂商建立了合作关系,包括摩托罗拉、MIPS、ARM、英特尔等公司的处理器,都带有VxWorks的底层接口驱动(BSD),这些公司一口推出新的处理器,风河系统将很快就能够把相应的操作系统工具推向市场。 这些优势都是中国嵌入式软件厂商所欠缺的。不过,许多本地嵌入式厂商认为,风河系统在国际上的影响力和竞争力可以部分地延伸到中国市场,但这种延伸是有限的。从现在的情况看,风河系统在中国的市场推广力度、售后服务、第三方开发商的培养及本地化建设方面,都不能完全满足中国用户的要求。同时,由于受经济下滑的影响,在中国发展第三方合作伙伴的速度会受影响。


       这些国际厂商所固有的弱势,再加上嵌入式软件还没有形成完全统一的标准,没有形成行业的垄断,这些都成为中国本地嵌入式软件厂商发展的动力。


       北京科银京成技术有限公司就是其中具有相当实力的一家。该公司成立于2000年8月。其产品由中国政府在90年代初投资,经过十年的开发,推出了嵌入式实时操作系统开发平台DeltaSystem(道系统),其核心产品是DeltaOS。它主要包括:具有高可靠性和实时性的内核DeltaCORE,嵌入式TOP/IP DeltaNET、嵌入式文件系统DeltaFILE以及嵌入式图形接口DeltaGUI。DeltaOS支持ARM7、StrongARM、PPC8XX、PPC4XX、X86以及MIPS等多种嵌入式微处理器。


       科银京成总经理朱明远表示:“道系统是一个完整的开发平台,除了DeltaOS以外,还包括集成开发工具LambdaTool、应用组件、测试工具GammaRay等。科银京成在开发工具基本完成以后,研发的重心已经转入应用组件的开发。”


       据中兴通讯对道系统VxWorks,嵌入式Linux的评估表明,科银京成的道系统在综合性能方面已与VxWorks相近。


       同时,朱明远表示,在商业模式上,科银京成与风河系统相近。定位于平台级、市场级软件,需要客户作二次开发。在市场定位上,道系统主要是定位在三个大市场上:国防工业、通信和消费电子市场。


       “国防工业由于涉及到国家机密,大多数国家都采用自己的嵌入式操作系统,但中国许多军用产品上仍然没有使用本国的嵌入式产品,这有可能导致安全问题,在售后服务上由于保密问题也有困难。”朱明远分析说:“道系统的推出将改变这一状况,预计在3至4年内有望占领每年200到300万美元的中国国防嵌入式软件市场,从而为科银京成的发展奠定监视的基础。”


       在通信市场,由于2001年市场的萧条,使得嵌入式系统在通信领域的销售下降。科银京成希望从中小型通信设备制造商着手,寻找既有市场、又有一定生产能力、但眉宇完整研发能力的公司进行合作。目前,科银京成与成都鼎天合作的SOHO接入设备产品已经量产。而在二层交换的交换机产品,科银京成已经有相关的解决方案,深圳及中国东南沿海的的一些企业正在着手这一市场的开发。


       消费电子是竞争最激烈的市场包括数字电视、PDA手机、MP3等,科银京成已于去年与日本爱普生和德国西门子公司合作研制了彩屏兼带PDA的GPRS手机。爱普生和西门子负责硬件平台建设,科银京成负责软件系统的支持。由于其硬件系统价格不超过100美元,已经引起中国许多手机制造厂商的兴趣。


       此外,中国自主开发的嵌入式操作系统还有:凯思集团公司自主研制开发的嵌入式操作系统—Hopen OS(“女娲计划”),中国科学院北京软件工程研制中心开发的CASSPDA以及浙江大学自行研制开发的嵌入式操作操作系统HBOS(“天堂之鸟”)。深圳桑夏2000操作系统等。中软和中科红旗等已经商业化运营的公司致力于嵌入式Linux系统的开发。


       其中,凯思集团的Hopen操作系统已经取得良好的市场反响:与TCL联手推出了TCLHID;与上海天亿合作推出了网络操作机;还推出了基于Hopen OS的VOD/KTV宽带机顶盒和无线PDA产品方案以及联想天玑911产品和高中低端的行业应用解决方案。


       中国在嵌入式软件开发上百花齐放,但都是相互独立成一体系,没有细化的上下游产业协作关系,这种产业模式导致各个嵌入式系统都难以把市场做大,做精。尽管如此,中国各种各样的嵌入式解决方案将在短期内找到自己的生存空间,从而满足多种多样的市场需求。


       中国嵌入式软件虽然有许多的解决方案,这种竞争有助于软件提供商加快研发,加强服务,有利于促进软件技术的发展。但在另一方面,由于整个产业都处与起步阶段,许多的厂商的能力有限,但承担着从内核到应用软件一条龙开发的角色,这就很难让企业在各个层面都做得很精。

而国际上,这种分工已非常清楚,如PSOS,在公司发展到600人时,仍然只做系统内核,编译器还是别人的,。ISDN,ATM等都有专门的人做。这种方式,容易使企业在技术上做得很细,并且可互相支持,把整个行业市场做大。


       朱明远认为,这主要是意识问题,华为公司在开发C&C08交换机时,其产品的软件内核是自己从头开发的。但到1995年前后就开始购买嵌入式操作系统。现在许多通讯企业甚至连通信协议都从市场上购买,只专心做集成,从而为专业的嵌入式软件企业提供了发展机会。


       中国下一步的发展应打破这种各自为政的局面,加强行业协作。在完善内核软件的同时,加强应用软件的开发,才能完善嵌入式软件的产业链,满足应用领域千差万别的市场需求。 中软研发总部嵌入式系统事业部经理李澄宇分析认为,在中国市场,微软的WindowsCE和WindowsXP在IA 市场上会占据一定的市场;专用的RTOS如VxWorks的市场仍然会持续;还有一部分是EPOC、PSOS的传统市场;类似科银京成等中国公司会挤占一部分市场;嵌入式Linux也会占有一定的市场。只要各个公司根据自己的产品特点定好位,各种解决方案都会找到属于自己的市场。


       其实,中国嵌入式市场由于第三方应用软件开发商的缺乏,市场不成熟且不发达。大量的嵌入式软件供应商有助于把这一市场催熟做大,并使第三方应用软件开发商找到较好的市场机会,最后在激烈的竞争中创造出中国的品牌。